La isla de Jortytsya – Хортиця – en Zaporizhia

La gran isla de Хо́ртиця (trasliterado en inglés como “Khortytsya”) es un parque nacional ucraniano, ya declarada una de las siete maravillas del país, ubicada en la provincia de Zaporizhia, al sur de Ucrania.

Tiene 12.5 km de longitud y 2.5 de ancho (23.59 km2), y es la isla más grande en el rio Dnipró, con además una enorme historia relacionada con los kozakos zapórogos (de Zaporizhia). Existen muchas teorías sobre el origen de su nombre; una de ellas es que el infijo “-ort-” es proveniente del turco y significa “enmedio” por encontrarse “enmedio del Dnipró”.

Lleva alrededor de 5000 años de ser habitada, junto con las islas vecinas, mas pequeñas, por los escitas al principio; al noreste se encuentra el islote Sredeny Stih, que dio nombre a esta cultura estudiada por los arqueólogos, dados hallazgos realizados durante la construcción de la hidroeléctrica. Algunos recientes descubrimientos en este campo sostienen que era habitada desde los periodos Peleolitico y Mesolitico, hace 30,000 años.

Durante la edad media fue el centro de la famosa ruta comercial “de los varegos a los griegos” junto con la gran ciudad de Kyiv, y cuenta la leyenda que Svyatoslav , rey de la Rus, fue muerto en 972 durante su intento de cruzar los rápidos cercanos (de hecho, la palabra “Za-porizhia” significa “Más allá de los rápidos”). Se menciona que Åskold y Dir, los primeros reyes ucranianos, la visitaron en 860, 866 y 874.

Jortytsya fue mencionada por primera vez en el tratado del Emperador Constantino VII, ‘De Administrando Imperio’, quien la llamaba “La isla de San Jorge” (siglo X).

Durante la época de los kozakos también fue centro de mando de éstos, y se conoce en registros históricos que la “Mala Jorytsya”, traducido a “Pequeña Jorytsya” una isla 20 veces menor, fue la sede del primer “Sich” kozako, establecido por el rey Dmytro Vyshnevetsky, y que estuvo allí de 1552 a 1558 y luego de 1596 a 1648. La palabra “sich” es el nombre de los campamentos, y proviene del verbo “limpiar un claro”, pues los guerreros cortaban todos los árboles y edificaban una empalizada a modo de fortaleza con éstos, y el claro que quedaba se convertía en su campamento.

Otras islas cercanas también fueron el hogar de los guerreros, Bazavluk (1593–1630), Mykytyn (1628–1652), Chortomlyk (1652–1709), Kamin (1709–1711), Oleshkiv (1711–1734), Pidpilna(1734–1775). El levantamiento de Bohdan Jmelnytsky (enlace), por ejemplo, se inició en la isla de Mykytyn. La famosa obra titulada “Carta de respuesta de los kozakos zapórogos al sultán Mehmed IV del Imperio Otomano” fue pintada en la isla de Jortytsya.

En 1775 los defensores del pueblo ucraniano fueron expulsados de esta isla, por órdenes de Catalina la Grande (quien le regaló la isla a Grigory Potemkin), y éstos se asentaron en la región de Kuban; luego conocidos como “Kozakos del Kuban”. Otro grupo se asentó en el imperio otomano, al otro lado del Danubio, hecho que generó una gran cantidad de piezas musicales, incluida la ópera de Semen Hulak-Artemovskiy “Zaporozhets za Dunayem” (enlace), o la famosa canción “Їхав козак ща Дунаї” (enlace). Al retornar del exilio, estos kozakos se establecieron a la orilla del Mar de Azov, entre Mariupol y Berdiansk.

Cementerio menonita – en la isla llegó a haber una población de hasta 3000 menonitas.

En 1789 el zar invitó a un gran grupo de menonitas, que provenían de Prusia y se habían establecido en las estepas, a que habitaran la isla. Se conocían como “Los menonitas de Danzig” al principio, y luego como “los menonitas de Jortytsya”, y vivieron en ella, la cultivaron y explotaron su madera hasta 1916, cuando la vendieron al municipio de Olexandrivsk (actual Zaporizhia).

En 1965 fue establecida esta isla, las circundantes y un área de 2,359 hectáreas, como reserva cultural e histórica de Ucrania, y en 1993 obtuvo el estatus de “Reserva Nacional”.

Dicha reserva es actualmente un importante sitio histórico y turístico de Ucrania, con alrededor de 250,000 visitantes al año.

El museo de los kozakos zapórogos

Cubre la mayor parte de la isla, e incluye el àrea para espectaculo de caballos, el moderno edificio del museo, y grandes áreas con espectaculares vistas del Dnipró y la hidroeléctrica. El Museo fue construido el 14 de octubre de 1983, con una extensión de 1600 mt2, y contiene una gran cantidad de exhibiciones, desde los hallazgos escitas del 750-250 antes de Cristo, la historia de la isla, varios dioramas que muestran la historia de los kozakos zapórogos, y hasta nuestros días. Esta distribución fue creada en 1992.

El complejo, construido en 1997, recuerda un sich de los kozakos, y las construcciones y demás elementos internos son una reproducción de los de dicha época. También se realizan espectaculos que recrean la forma como se entrenaban los kozakos, en armas, a caballo.

Cuenta también con áreas para realizar campamentos vacacionales, restaurantes, edificaciones para hospedar a los visitantes, parques con monumentos (como el del Kozako Mamay, en la fotografía), y está conectada por puentes a ambos lados con la ciudad de Zaporizhia.

Estampilla postal de Ucrania del 2016 dedicada a las maravillas de la provincia de Zaporizhia, incluida Jortytsya


Fauna de la isla
Paisaje desde Mala Jortytsya
El puente
Una Kam’yana Baba – una estatua de piedra que data de la época escita

Un altar del neolítico en la isla
Playa turística de la isla


Monedas conmemorativas del año 2010 en honor a la isla y su significado histórico

Tres enormes torres eléctricas de la hidroeléctrica

El sich

Interior del museo

La iglesia de la Intercesión

El teatro de caballería

Videos

https://m.youtube.com/watch?v=0YOBie8DJ14

La cueva de Cristal en Kryvche

La Cueva de Cristal cerca de la aldea de Krývche en la provincia de Ternopil combina docenas de galerías formadas por la naturaleza con paredes Mágicas formadas de rocas de yeso.

Sus paredes están “decoradas” con puntos y singulares figuras cristalinas.

Cada galería tiene un nombre de acuerdo con la decoración natural en ella.

Esta región posee cuevas de mas de 20 millones de años de antigüedad y son consideradas únicas y las más antiguas de toda Europa, que los geólogos conectan con los profundos lagos, que datan de la misma era.

Esta cueva fue mencionada por primera vez en 1721 en reportes de un sacerdote polaco, y se ha explorado seriamente hasta el siglo XX.

Se piensa que los minerales de sus paredes tienen propiedades medicinales y que el aire dentro de la caverna está ionizado y saturado de ozono, lo cual ayuda en enfermedades como bronquitis o asma.

Dentro de la cueva se mantiene una temperatura no mayor de 10 grados y la humedad entre el 90-100%. Pero lo mas notorio de este lugar es su belleza inusual, con figuras caprichosas de cristales minerales y superficies pulidas.

Existen varias leyendas que se han generado en torno a su peculiar vista, y cada galería tiene una historia que contar.

Y cerca de la cueva de Cristal está la aldea de Krývche, perteneciente al municipio de Borshchiv, al oeste de la provincia.

Se han encontrado también monumentos arqueológicos de la tribu traciana, y los trypilianos (etapa C) también se asentaron aqui, sobre la colina noreste del río Tsyganka.

Iglesia de la Asunción de Cristo. Data de 1760.

El poblado es conocido en documentos a partir de 1563, como propiedad de un noble polaco, Wavzynets Milejsky.

En 1639 se construyó un castillo que fue atacado en repetidas ocasiones por hordas turcas, y en 1672 fue destruido por éstas, a mando del sultán Mohammed IV.

Iglesia de la Intercesión de la Bendita Virgen María. Data de 1856.